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2010/05/21

あかつき、打ち上げ成功

天気予報では「今日熊本は一日晴れ」というものでしたが、実際に青空は広がっていなかったような・・・
日中は屋内にずっといたので基本的はよくわかんないんですけど、昼休みとか休憩時間とかに窓の外を眺めても、晴れ間があっても少しだけ、という状況でした。
明日以降、また天気は不安定になる模様です。週末、洗濯してもコインランドリーで乾かすか部屋干しか、になりそうです。
  

 
火曜日の打ち上げが中止され、延期になっていた「あかつき」を載せたH-2Aが中二日あけて今朝無事に打ち上げられました。
このH-2Aには「あかつき」のほか、太陽風を利用し推進力を得ることができる宇宙ヨットのような実験ユニットの「イカロス」も載っています。
自分たちが空を見て太陽風の存在を知ることが出来るのは太陽の周りを、長い楕円軌道を描いて回る彗星が太陽に近づいた時に出す「尾」を見たときでしょうか。
彗星そのものは氷や岩石で出来ています。これが太陽に近づくと表面が溶けガス化(=蒸発)します。
このガスを太陽と反対方向に飛ばしているのが太陽風です。
その、ガスが飛ばされた姿は彗星の「尾」としてみることが出来るのです。
ここ数年、太陽の活動が弱まっている(もしくは沈静化している)と言われてました。
そんな中では太陽風も弱くて、その風を使う実験としては環境的に厳しいんじゃないかと思います。
(ちなみにあくまで勝手な想像です。太陽の活動と太陽風の強弱との関連性はどうなんでしょうかね。)
うまく成功して欲しいなぁ。

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